TESTOSTERONE

Ormoni sessuali: Diamo un’ occhiata agli ormoni sessuali Maschili i cosiddetti ANDROGENI

Gli ormoni sessuali sono dei messaggeri chimici responsabili di tutte le manifestazioni che interessano la vita sessuale e riproduttiva di un uomo e di una donna.

Sono fondamentali per lo sviluppo di alcuni caratteri sessuali primari e per la funzionalità dell’apparato riproduttore; per lo sviluppo dei caratteri sessuali secondari, dell’orientamento psichico e del comportamento sessuale di tipo maschile o femminile.

Oltre agli effetti esercitati sui caratteri e sul comportamento sessuale dell’individuo, gli ormoni sessuali svolgono anche diverse altre funzioni metaboliche, molto importanti nell’economia generale dell’organismo (regolazione del metabolismo osseo e muscolare, prevenzione delle malattie cardiovascolari, regolazione di alcune funzioni cerebrali fra cui l’attenzione e la memoria …).

Gli ormoni sessuali appartengono alla categoria degli ormoni steroidei. Vengono sintetizzati a partire dal colesterolo ed essendo di natura lipidica non si sciolgono in acqua e legati a proteine di trasporto vengono trasportati dal sangue fino agli organi bersaglio, dove esplicano la loro azione.

Sono prodotti dalle ovaie, dalla placenta durante la gravidanza, dai testicoli e dalla corteccia surrenale; distinguiamo ormoni maschili e ormoni femminili.

Gli ormoni sessuali maschili (ormoni androgeni) sono prodotti soprattutto dal testicolo e dalla corteccia surrenale. Nelle femmine sono prodotti in quantità limitata dalle ovaie.

Svolgono diverse funzioni:

– Nell’embrione determinano la differenziazione in senso maschile dei genitali interni ed esterni.

– Durante la pubertà inducono lo sviluppo dei caratteri sessuali secondari, l’aumento della massa muscolare e della massa ossea, aumentano la libido (il desiderio sessuale), innescano la produzione di sperma e inducono modificazioni anche a livello psichico, aumentando l’aggressività.

– Nell’adulto mantengono la libido e i caratteri sessuali secondari, la forza muscolare e la massa ossea.

Gli ormoni androgeni prodotti nell’organismo femminile dalle ovaie e dalle ghiandole surrenali contribuiscono alla comparsa e al mantenimento dei peli ascellari e pubici, stimolano lo sviluppo del clitoride e determinano l’impulso sessuale.

Il testosterone è l’ormone maschile più attivo ed importante ed è prodotto nei testicoli e, in minima parte, dalle ghiandole surrenali (corteccia del surrene). La produzione di testosterone è controllata dall’ormone luteinizzante (LH) liberato dall’ipofisi. Con l’avanzare dell’età la sua produzione diminuisce progressivamente.

È presente anche nella donna, come prodotto intermedio della sintesi degli estrogeni. Nell’uomo adulto, i livelli di testosterone hanno un ruolo fondamentale per quanto riguarda la fertilità, la vitalità e la buona salute (intesa soprattutto come protezione da malattie metaboliche come ipertensione e diabete mellito); contribuisce a garantire la fertilità, in quanto agisce sulla maturazione degli spermatozoi nei testicoli. Inoltre influenza qualità e quantità dello sperma prodotto, poiché opera sulle vie seminali e sulla prostata, deputate alla produzione di sperma.

Il testosterone regola anche il desiderio, l’erezione e la soddisfazione sessuale: ha, infatti, la funzione di “mettere in sincronia” il desiderio sessuale con l’atto sessuale vero e proprio, regolando l’inizio e la fine dell’erezione del pene. Un deficit di libido (desiderio sessuale) è spesso associato a una disfunzione del testosterone. Ciò è stato evidenziato anche per il desiderio sessuale femminile a seguito della sua diminuzione nel periodo post-menopausale.

Milano Michele